El fatberg de Londres

Al hilo del uso de toallitas húmedas para limpiar bien la pizarra hablamos en clase de los fatberg descubiertos recientemente en Londres. Pues bien, aquí tenéis una noticia publicada en la versión online de BBC.

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El gigantesco fatberg encontrado en las cloacas de Londres.

Si la leéis veréis que el texto está plagado de datos numéricos, lo que viene a ser un ejemplo más de que la distinción entre “ciencias” y “letras” es más difusa de lo que la gente cree.

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De Kashio a Casio

Captura de pantalla_2017-11-11_22-52-43Quizá muchos de vosotros no sepáis que Casio, la conocida marca de equipos electrónicos, toma su nombre de un apellido japonés, el de Kashio Tadao (1917–1993).

Lo curioso es que una compañía que es sinónimo de sofisticados aparatos tecnológicos —el año de su muerte se estimaba que acaparaba un tercio del mercado mundial de calculadoras— fuera fundada por alguien que comenzó a trabajar como aprendiz en una fábrica, reparando máquinas de todo tipo, un oficio de lo menos glamuroso que uno se pueda imaginar.

Pero Tadao tenía talento y el dueño de la fábrica lo supo ver. Le alentó para que fuera a la Universidad de Waseda y así montó su propia empresa de reparación de maquinaria, especializándose en las máquinas emisoras de billetes de avión, hasta que un día le pidieron que arreglara una calculadora de uso militar, que consistía en una gran máquina montada sobre una mesa con ruedas.Casio 1Kashio Tadao comprendió que semejante cacharro necesitaba una mejora urgente y decidió usar los entonces novedosos transistores para reducir su tamaño y así permitir que la máquina pudiera pasarse de mano en mano de un escritorio a otro. También tuvo la genial idea de integrar en el equipo un teclado numérico con las cifras del 0 al 9 —algo que hoy en día nos parece una obviedad, como suele pasar con los cosas bien diseñadas. Y es que, como dice Don Norman, profesor de ciencia cognitiva y autor de libros tan conocidos como The design of everyday things:

En realidad, cuesta mucho más darse cuenta de que algo está bien diseñado que de que está mal diseñado, en parte porque algo bien diseñado satisface nuestras necesidades tan bien que el diseño se vuelve invisible.

El resto de la trayectoria de Kashio/Casio es otra historia, pero lo importante de esta es que el talento no entiende de títulos académicos.

 

Sigue al conejo blanco

White Rabbit es una de las 500 mejores canciones de la historia, según la revista musical Rolling Stone. Fue escrita por Grace Slick en 1967, y su banda, Jefferson Airplane, la interpretó en el mítico festival de Woodstock, celebrado dos años después del verano del amor. Parece ser que Slick la compuso tras haber escuchado el álbum de Miles Davis, Sketches of Spain, durante 24 horas seguidas mientras consumía ácido lisérgico (LSD).

Si la música de White Rabbit recuerda, en su ritmo, al Boléro de Maurice Ravel —un autor del que ya hemos hablado en este blog—, la letra de la canción alude literalmente a las dos obras más conocidas del autor británico Lewis CarrollAlicia en el país de las maravillas y A través del espejo y lo que Alicia encontró allí—, que han tenido una gran influencia en la cultura popular occidental, en parte gracias a la vistosa película de Walt Disney y, más recientemente, las de Tim Burton, mucho más flojas.AliceInWonderland60thAnn_Photo_08Carroll, cuyo verdadero nombre era Charles Lutwidge Dodgson, fue un personaje polifacético y también muy controvertido. Su variado currículum diácono, matemático, fotógrafo y escritorincluye  el dudoso honor de ser uno de los sospechosos de ser el asesino en serie conocido como Jack el Destripador, y un documental de 2015 lo tacha de “pedófilo reprimido”.

Ante semejantes acusaciones, la de consumo de drogas parece realmente ser trivial. Pero no lo es tanto si pensamos que los libros de Carroll son considerados clásicos de la literatura infantil y juvenil y que en muchas ocasiones se usan fragmentos de los mismos para ilustrar conceptos matemáticos y lógicos. En efecto, muchos creen ver en la oruga que fuma y la niña que consume setas para entrar en el mundo subterráneo del conejo blanco una alegoría sobre los alucinógenos y sus efectos.

Grace Slick siguió el juego de Carroll y recurrió a sus potentes imágenes para cantar sus propias experiencias con el LSD, una droga sintética que fue originalmente usada con fines terapéuticos y que, como tantas otras, fue luego consumida de forma recreativa por la juventud de los años 60.

Lamentablemente, para muchos de aquellos jóvenes, el consumo dejó de ser recreativo para convertirse en una adicción que arruinó no solo sus vidas, sino también las de familiares y amigos. Hoy en día, casi cuarenta años después, el problema sigue estando presente: el consumo de drogas mantiene su imagen de juego inocente, de prueba de madurez, de actividad inevitable. Pero no te confundas: las drogas no son ningún juego. Te sugiero que veas este video de Carles Caparrós para que sepas de qué van las drogas realmente.

 

La rosa de Nightingale

Estimados alumnos:

en este enlace podéis leer la curiosa historia del diagrama polar de Florence Nightingale, un hito de la infografía y la comunicación gráfica de estadísticas.

La historia de su autora podéis leerla aquí.

ESTALMAT 2016

Estimados alumnos:

la Sociedad Andaluza de Educación Matemática Thales ha convocado las pruebas de selección para su Programa para la detección y estímulo del talento precoz en matemáticas. Están destinadas a alumnos nacidos en 2002, 2003 o 2004.

Del ámbito de Andalucía Occidental, en el que está incluida la provincia de Cádiz, se seleccionarán 25 alumnos, quienes, de forma gratuita, recibirán  clases especiales y desarrollarán otras actividades durante los cursos 2016/2017 y 2017/2018, los sábados en la Sede del ámbito correspondiente a su provincia.

En este documento tenéis toda la información para inscribiros.

 

Material sobre técnicas de estudio

Estimados alumnos:

a través del siguiente enlace podéis descargaros un extenso manual de técnicas de estudio. No es cuestión de leerlo del tirón, sino más bien de hojearlo en busca de soluciones a vuestros problemas concretos (e.g., “Es que no sé hacer resúmenes.” o “Me bloqueo al empezar el examen.”).

Mi consejo antes de leer este u otro manual es que reflexionéis sobre vuestra situación. El primer paso para resolver un problema es tener perfectamente identificado el problema. Algunos tendréis dificultadas al memorizar, mientras que otros puede que os pongáis terriblemente nerviosos durante un examen. Cada cual necesita una solución particular.

Aquí tenéis una serie de consejos cortos que también os pueden ayudar, así como un test acerca de vuestra actitud ante el estudio.