Archivo de la categoría: Matemáticas y arte

La rosa de Nightingale

Estimados alumnos:

en este enlace podéis leer la curiosa historia del diagrama polar de Florence Nightingale, un hito de la infografía y la comunicación gráfica de estadísticas.

La historia de su autora podéis leerla aquí.

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The sound from Mars

Hoy, 9 de marzo de 2016, Google ha dedicado su doodle a Clara Rockmore, para conmemorar el 105 aniversario de su nacimiento en la ciudad lituana de Vilna.

Una grave enfermedad ósea truncó su prometedora carrera como violinista en plena adolescencia. El esfuerzo que suponía tocar el instrumento durante horas era demasiado para ella.

Pero la tecnología vino en su ayuda. Ocho años después de su nacimiento, el ruso Léon Theremin inventó un instrumento musical que podía tocarse sin establecer ningún contacto físico con él. Bastaba con mover las manos entre dos antenas.

El sonido producido por el theremin, cuyo timbre está a medio camino entre el violonchelo y la voz humana, era decididamente misterioso, incluso casi extraterrestre, y por ello fue usado en las bandas sonoras de varias películas, tanto de ciencia ficción de serie B como grandes producciones, como Recuerda (1945) de Alfred Hitchcock, en la que la música del theremin reforzaba las perturbadoras imágenes de la secuencia onírica diseñada por Salvador Dalí.

El genio del mal es matemático

Seguro que todos conocéis a Sherlock Holmes, el primer detective asesor del mundo (consulting detective) nacido de la mente de Sir Arthur Conan Doyle pero aparentemente inspirado en Joseph Bell, profesor de medicina de Conan Doyle, quien, por cierto, usó los principios deductivos popularizados por Holmes en aras de la ciencia forense, tan de moda hoy en día por series como CSI.

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Sherlock Holmes y James Moriarty peleando a vida o muerte en las cataratas de Reichenbach (Suiza). Ilustración de Sidney Paget.

Lo que quizá no sabéis muchos de vosotros es el nombre de su archienemigo, ni mucho menos su ocupación profesional. Pues bien, la némesis del gran investigador era James Moriarty y su ocupación… ¡la de profesor de matemáticas! Y no uno cualquiera, sino uno excelente.

Si queréis saber algo más sobre el temible profesor Moriarty podéis acudir a esta entrada de la matemática y divulgadora científica Marta Macho Stadler en el blog ZTF.

Os animo a leer cualquiera de las aventuras del genial detective británico, pero os propongo en especial que leáis El constructor de Norwood, una historia donde las matemáticas tienen un papel pequeño pero decisivo en la resolución del caso.

 

Sin miedo a la matemática

Estimados alumnos:

Os recomiendo la lectura de esta entrevista a Alex Bellos , divulgador de la matemática, a propósito de su nuevo libro: “La gran belleza. Un viaje en color por el país de los números”. Tiene tan buena pinta que a lo mejor se lo pido a los Reyes Magos 🙂

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El estudiante perezoso que escribió música sublime

Maurice Ravel (Ciboure, Labort, 7 de marzo de 1875-París, 28 de diciembre de 1937) fue un compositor francés del siglo XX, contemporáneo de otros célebres colegas, como Claude Debussy o Erik Satie.

No es el objeto de esta entrada hacer una reseña biográfica, ni mucho menos musical, de Ravel, pero sí es pertinente comentar en este blog que el famoso compositor fue de joven un estudiante dotado pero perezoso —una combinación que siempre me recuerda al viejuno eslogan comercial de una conocida marca de neumáticos: ‹‹la potencia sin control no sirve de nada››.

En medio de su apatía escolar, Ravel, no obstante, encontraba en las matemáticas un entretenimiento ocasional. Cuando, años más tarde, pudo dedicarse ya plenamente a la composición musical, comprendió la razón de que las mates le resultaran más soportables que el resto de materias:

[…] desde el primer minuto en que me consagré el estudio de la Composición, todo vino a demostrarme que mi verdadero camino iría en aquel sentido. ¡Hasta me entretenía! Lo que no es extraordinario después de todo, ya que mi interés por las matemáticas me llevaba directamente hacia el de la música. Me interesaba de tal manera que, holgazán inveterado como yo había sido hasta entonces, empecé a trabajar de noche tanto como de día, costumbre que, desgraciadamente para mi salud, ha persistido. […]

Es esperanzador saber que el indolente joven que fue Ravel pudiera convertirse, merced al estudio y al esfuerzo, en el autor de obras musicales tan sublimes e influyentes como Daphnis et Chloé, su célebre Boléro o el Concierto para piano y orquesta en sol mayor, cuyo segundo movimiento es una de mis piezas clásicas favoritas. En el siguiente video lo podemos escuchar interpretado al piano por el excéntrico virtuoso Arturo Benedetti Michelangeli bajo la batura del director rumano Sergiu Celibidache.

Pocas obras consiguen transmitir la placidez, la belleza y la tranquilidad que despierta esta breve pieza. Como señala el autor de este post, uno se pregunta, al escucharla, cómo puede haber maldad en este mundo si el ser humano es capaz de crear algo tan bello.

Hablando de belleza, este otro bloguero se pregunta si el compositor francés tuvo en cuenta la razón áurea al escribir el segundo movimiento de su concierto, concretamente al elegir la posición del clímax de la pieza en relación a su duración total.

Si bien parece cierto que algunos compositores han adecuado sus partituras a la razón áurea de forma deliberada,  ignoro si tal fue el caso de Ravel al concebir su maravilloso concierto. En cualquier caso, yo personalmente creo que su magia reside más allá de las matemáticas, por mucha belleza que estas encierren.

Ada Lovelace and Charles Babbage could be LEGO figures

A muchos de los que hemos jugado con LEGO nos habría gustado tener piezas o figuras de alguna película, cómic o libro favorito. Una idea tan lógica no podía pasar desapercibida mucho tiempo y de hecho la compañía danesa lleva ya unos cuantos años comercializando productos de Star Wars, El Señor de los Anillos, los superhéroes de Marvel o Harry Potter, entre otros.

No obstante, a muchos fans de LEGO les haría ilusión ver también a algunos de sus personajes históricos o ficticios favoritos convertidos en figuritas de manos en forma de U. Para ellos, LEGO ha creado una web donde pueden proponer sus ideas de producto. Si estas reciben suficiente apoyo, LEGO pasa a considerar la producción y comercialización del mismo.

Pues bien, algunos fans suficientemente geeks han pensado que estaría muy chulo poder jugar con Ada Lovelace y Charles Babbage a construir la analytical engine, así que crearon una propuesta en LEGO Ideas. Si os parece una buena idea, podéis apoyarla gratuitamente.

Greguería numérica

Las greguerías son pensamientos filosóficos, humorísticos o poéticos expresados de forma sintética y breve en una sola línea. El inventor de este género literario fue el escritor español Ramón Gómez de la Serna (1888–1963).

El propio Gómez de la Serna las definió como la suma de humorismo y metáfora. Tratan de temas muy diversos y la matemática no podía quedar excluida. La greguería más matemática de Ramón, que dedicamos a Josemi, el poeta de la clase, es la siguiente:

Los ceros son los huevos de los que salieron las demás cifras.